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[历史] 有一片牛肉实在是太硬了,一名水手把它雕刻成一艘战舰的外形,用砂纸磨光,然后钉在

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发表于 2012-1-24 22:33:17 | 显示全部楼层 |阅读模式
http://www.talkcc.com/article/2392658
原文太长,节录部分


前面我们提到海军上将佛农远征卡塔赫纳,那次远征属于典型的自陷死地。

皇家海军历史上大部分伤亡不是来自作战,而是死于疾病,而单次作战行动中伤亡最大的要算弗农上将指挥的围攻卡塔赫纳,这次行动死于疾病的就高达8000人,其次要算海军少将弗朗西斯.霍西尔指挥的波托贝洛港封锁行动,那次死了4000人,两次行动之间只有13年之差,这还不算完,卡塔赫纳之战后一年就是死了1200人的海军准将安森环球之旅。那段时间真是皇家海军水手们噩梦般的日子。下面咱们就按时间顺序来讲讲这段和死神纠缠的时光。

在那个时代海上的生活是艰苦而危险地,危险不仅来自战斗,更多的是来自生活环境和当时的科学水平以及更致命的指挥官对此的认识。在1815年英国曾经做过一个调查,英国人平均的精神病率大概是每7000人中有1例,而海军中要比这高7倍,达到千分之一。是不是皇家海军总是很不幸的征召到精神病患者呢?当然这个可能性蛮高的,很大部分水兵是从港口绑架来的,有些本身就来自医院,不过要说这就是主要因素那就有些过于牵强了。实际上当时很多皇家海军的军官都有些疯狂的气质,有些人有奇怪的嗜好,例如慈祥的少将霍恩和亨利.约翰.鲁斯会让舰员们穿着小丑的衣服作战,苏格兰号舰长让士兵都穿上格子裙,宣布者号则被命令穿蓝白条纹制服,弗农号穿红色斜纹咔叽上衣,带红色羊毛围巾,前面几个可能还属于服饰偏好,那么尤尔特舰长让自己所有的舰员都把一只眼睛涂成黑眼圈就很有点不正常了。阿尔杰农.查尔斯.费希尔.赫尼奇则禁止任何人给他洗衣服,为了避免没衣服穿他携带了20打衬衣出海,在经过巨浪翻滚的合恩角时,大家都在向上帝祈祷,只有赫尼奇在想如何把脏衣服转移到一艘遇到的返回英国的船上带回家去。你要说他很干净吧,还真说不上,他为了把头发保持卷发每天早上要打两个鸡蛋抹在头发上……上帝啊,这得什么味儿啊?

少将查尔斯.普罗特芬则是个非常保守的人,因为他做候补生时没有任何个人设施和牛奶喝,于是他也禁止任何人拥有个人的箱子和牛奶喝。这样的变态比比皆是,不得不让人怀疑皇家海军是不是特别容易催生精神疾病。有人说烈性酒的供应是个重要因素,不过这似乎更容易造成肝损伤,这些让水兵麻痹自己来让自己在这么艰难而残忍的生活中能觉得好过一点的东西对他们的身体也造成了极大的伤害,一天一品脱的朗姆酒虽然让那些臭水变得能咽下去,也让很多人承受着肝病的痛苦,而有些人则已经因为酒精中毒而处于疯狂状态;不过疯子多最重要原因恐怕是低矮的舱内横梁,无数人在上面撞破过头,诺森伯兰号的舰长沃森就是其中之一。

几百年里,皇家海军在战斗中经常表现出近乎疯狂的勇气,一是来自那种轻微的疯狂,二是集体性的酗酒后狂热。射击技术已经在无数次演练中变成了舰员们的本能,而醉酒后对其他事情反而难以分神去考虑,这对士兵来说反而是件好事儿。

那些显性的精神病指挥官其实造成的损失远不如那些看起来正常却执拗的,安森准将航海的1740-1744年坏血病实际上已经被人们所熟知,柑橘类水果能够有效避免坏血病也被作为航海常识,所以在安森时代完全没有必要把这种疾病当做一个值得注意的威胁,除非在开始没有采取准备措施,恰好安森就是这样一个人。安森选择了个最坏的季节出海,没有做好贮藏工作,使得他储备的水果在还没到太平洋时就腐烂了,接下来在巴西他也没有补给新鲜水果,更糟糕的是他给士兵吃的那种沃德博士发明的治疗坏血病的药丸,很多人吃了以后连续腹泻直到死去,但是安森仍然坚持让士兵们使用这药,结果就是死亡率高达60%,虽然安森在太平洋俘获了巨大的马尼拉帆船,缴获了价值50万磅的银币,但是有谁知道这个辉煌胜利之后有多少水兵的生命被无谓的挥霍。

与安森相比,1726年霍西尔少将指挥的远征加勒比海行动更加可怕,霍西尔比起安森来更执拗的可怕。对于加勒比海的热带疾病例如黄热病登革热等当时的人虽然还没有认识其传染机理,但是对它们的危险却已经很了解了,因此当霍西尔得到命令封锁波托贝洛港阻止西班牙宝船出港但是不得主动进攻港口时,他已经知道这意味着什么。

1726年英法还未宣战,所以当霍西尔到达波托贝洛港时,他被命令不得主动进攻港口,西班牙人也决定不出海,他们把金银卸下,将船锚泊在港内,和英国人耗上了。霍西尔充分显示了他作为一个一根筋的本质,他选择了一个靠近沼泽的停泊点,然后始终没有换过地方,他似乎选定这里作为迎接末日的地方。从1726年6月到12月,英国舰队几乎成了死亡舰队,舰上唯一的活动就是死亡和葬礼。大量船员死于黄热病,因为他们的停泊点太靠近蚊子滋生的沼泽,当剩下的船员不足以操纵军舰时,霍西尔就驶向牙买加抓水手和当地人进行补充,然后再回到那个该死的锚地去执行他那见鬼的命令,直到人员再次减员到危险程度后他再次出去抓壮丁。霍西尔舰队的最初定员为3300人,但是整个舰队死亡的人数超过4000人,霍西尔本人也于1727年8月死于黄热病,接下来是继任的准将斯特罗,最后第三任指挥官少将霍普森也死于黄热病。到1727年底,这场可怕的磨难终于结束了,讽刺的是霍西尔的尸体作为压舱物被叫做"幸福"的帆船运回了英国。霍西尔不知道疾病的危险么?他当然清楚,他给海军部的报告里报告说船员已经大量感染了坏血病和热病,每艘军舰上患者都很多,使得健康人也面临严重的危险。虽然清楚这一切,但是霍西尔仍然在没有目的的情况下顽固的坚持他的封锁行动,他所坚持的行动肯定会摧毁他的舰队,但是他仍然坚持执行了命令,和那些怯战的军官相比这种坚持实在让人无法作出评论。

弗农上将在13年后再次远征加勒比,令人遗憾的是他和英国议会以及海军部似乎都忘记了霍西尔的教训。这次战争的起因是由于所谓的詹金斯之耳,1739年船长詹金斯来到国会下院,向议员们陈词,讲述他遭到西班牙私掠船袭击以及虐待的经历,他向议员们展示了他装在玻璃瓶里被海盗们割下的耳朵。他说他在加勒比海遇到了那些长期以来掠夺英国商船的西班牙海盗,他们袭击了他的商船,把他吊起来打个半死,然后割掉了他的耳朵,并且命令他把这个礼物连同他们的问候带给乔治二世国王。下院群情激愤,詹金斯之耳成了报复西班牙的借口。1739年10月19日,英国向西班牙宣战,伦敦的钟声响彻大西洋。

外号愤怒上将的弗农坚决要求派出一支强大的远征队进攻加勒比海上西班牙人的巢穴卡塔赫纳,以恢复英格兰在西属美洲的威望。他使英国政府相信打击卡塔赫纳将会沉重打击西班牙在加勒比海的贸易,迫使他向英国商人开放港口,并打破其对秘鲁金银的垄断。为了执行这次任务,弗农要求提供9000名陆军来进行登陆作战攻克这一城市。此外他还担心拥有30艘战舰的法西联合舰队会对他的行动进行反击,因此要调集所能搜集到的所有战舰作为掩护力量。

但是英国海军刚刚经过一段时间的和平时期,海军中严重缺少水手,因此在陆军已经集结待命时,海军的船只还没有做好出航准备。结果舰队不得不滞留在港口里长达6个星期。结果就是士兵们在船上就耗尽了为远航准备的大部分食物,尤其是新鲜水果和蔬菜。神奇的景象出现了,远征军在港口里就受到坏血病的折磨!而旁边的码头上水果和蔬菜满地都是,却从没有人想到把它们带到船上,在舰队出海前已经有60人死于坏血病。

这种事情后来在克里米亚战争中再次重演,不过那次演员是陆军。这次灾难太典型了,以至于咱们从皇家海军岔出来讲讲英国陆军的大糗事儿。1855年3月,从克里米亚传来的消息越来越令英国人震惊,以至于他们不能坐视不理大兵的死活,因为死亡实在是太多了。约翰.麦克尼尔爵士和亚历山大.塔罗其上校被派往克里米亚调查英军食品供应。在斯屈达尔的野战医院,他们发现伤员和病人在恶劣的饮食下简直是在送死。当时英国士兵冬天的主要食物是腌肉和饼干以及很少的蔬菜,全无新鲜肉食和蔬菜以及新烤的面包。而且即使这样的食物士兵们也通常只能得到半数(英国也有喝兵血啊?)有时则根本得不到任何食物。1854年圣诞节,贝尔上校的团竟然没有得到口粮,结果上校和一名军需官打了一架才得到少许鲜肉,但肉到的时候天已经黑了,士兵们没办法把肉做熟。但是无论如何在那种气候下如此长期的战争中士兵们无法靠咸肉和饼干维持健康,更不用说士气了(一天保证一顿热食是维持士气最好的办法,当然那绝对不能是煮咸牛肉)。

那种可怕的咸牛肉不要说吃,就是闻一下今天的诸位可能都要吐出来。那东西按照一名皇家海军水手的说法是“它一定是创始之初就被放在木桶里了,当它被烧煮的时候,你所能闻到的那种味道就像一具埃及木乃伊所散发的味道”。。它的别名叫做盐骨头,因为它很咸并且硬的像骨头一样,厨师们不得不用斧子和锯子来对付它。它储藏的时间也超乎想象的长,1839年达尔普林船长在阿松森岛的仓库发现那些咸牛肉是1809年腌上的,这还不是最可怕的,1870年海军水手发现他们吃的咸牛肉是1805年装进木桶里的。有一片牛肉实在是太硬了,一名水手把它雕刻成一艘战舰的外形,用砂纸磨光,然后钉在战舰的横梁上。几十年后它撞破了很多忽视它存在的颅骨,自己却发出红木般的光泽。

很多人吃了咸牛肉后就会腹泻,大量的牛肉因此被扔掉,有的步兵团一天就会扔掉几百磅。即使有鲜肉,军需官也会用咸肉代替,因为“分发鲜肉太费事了”。对于军需部门来说,分发鲜肉比分发咸肉麻烦,烤制新鲜面包比分发成袋的饼干麻烦,所以他们为了自己少点更省事而选择让几千人死于粗劣伙食。

说起这个饼干,也是一种奇物,大家注意过怒海争锋里船长宴会上那从饼干里爬出的虫子么?硬饼干上的象鼻虫和蛆是整艘船上最公平的,它对不论船长还是水手都不会厚此薄彼。饼干经常为几十代象鼻虫和蛆提供住所,水手们想出了一个消遣来清除那些虫子,他们把饼干放在袋子里,里面放上一条鱼,这样那些蛆就会爬出饼干爬到鱼上,把鱼扔掉饼干里的虫子就会少点。
命运没有打算帮米内克一个指头的忙(为他的幸福、成功、好兴致、或者健康),而米内克却愿意为他的命运做一切事情(为它的恢宏、清澈、美丽、体面和可理解性)。他觉得对他的命运负有责任,但他的命运对他却没有责任感。
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